Astronómos descubren campos magnéticos inesperadamente fuertes en estrellas

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Los astrónomos han hecho un avance en la evolución estelar que podría afectar significativamente la comprensión actual de cómo evolucionan las estrellas.Han encontrado evidencia de que algunas estrellas poseen campos magnéticos de superficie inesperadamente fuertes, desafiando los modelos existentes de su evolución.

Los hallazgos tienen profundas implicaciones para nuestra comprensión de la astrofísica, particularmente en la búsqueda de la vida en otros planetas.Hasta ahora, se creía ampliamente que las estrellas de baja masa, los cuerpos celestes con una masa más bajas que la de nuestro sol, exhibían una actividad magnética mínima.Esta suposición los posicionó como estrellas de acogida ideales para exoplanetas potencialmente habitables: planetas fuera de nuestro sistema solar.

En el nuevo estudio, los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio desafían esta noción prevaleciente.Argumentan que un nuevo mecanismo interno llamado desacoplamiento de envolventes de núcleo podría mejorar los campos magnéticos en estrellas frías.El proceso, que ocurre cuando la superficie y el núcleo de la estrella giran inicialmente a la misma velocidad pero se separan gradualmente con el tiempo, podría intensificar su radiación durante miles de millones de años e influir potencialmente en la habitabilidad de los exoplanetas circundantes.

A principios de este año, Lyra Cao, la autora principal del estudio y estudiante de posgrado en astronomía en el estado de Ohio, y coautor Marc Pinsonneault, profesor de astronomía en el estado de Ohio, desarrolló una técnica para hacer y caracterizar las mediciones del punto de estrella y el campo magnético.

Según CAO, las estrellas de baja masa son las estrellas más comunes en nuestra galaxia de la Vía Láctea y a menudo son anfitriones de exoplanetas, pero los científicos saben relativamente poco sobre ellas.

Los investigadores analizaron los datos disponibles públicamente de la encuesta Sloan Digital Sky para estudiar una muestra de 136 estrellas ubicadas en M44, un clúster estrella conocido como Praesepe o el clúster de Beehive.Descubrieron que las estrellas de baja masa dentro del clúster exhibían campos magnéticos significativamente más fuertes de lo que los modelos actuales podrían explicar, lo que lleva a la revisión de las teorías existentes de la evolución rotacional.

"Ver un vínculo entre la mejora magnética y las anomalías rotacionales fue increíblemente emocionante. Indica que podría haber algo de física interesante en juego aquí", dijo Cao.

"Lo siguiente que debe hacer es verificar que el magnetismo mejorado ocurre en una escala mucho mayor. Si podemos entender lo que está sucediendo en los interiores de estas estrellas mientras experimentan el magnetismo mejorado por el corte, va a llevar a la ciencia en una nueva dirección,"Cao agregó.

Comprender el papel de los campos magnéticos en la evolución estelar es crucial para comprender la habitabilidad potencial de los exoplanetas que orbitan estas estrellas.Esta investigación innovadora abre emocionantes vías para futuras investigaciones.

Los hallazgos se publican en la revista Astrophysical Letters.

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