Infecciones fúngicas en el cerebro no son solo material cinematográfico - África lucha contra una epidemia mortal

Contenido

Los costos varían entre US1,400 y US2,500 por paciente para un curso completo de tratamiento antimicótico de dos semanas. El desarrollo de medicamentos más baratos se ha visto obstaculizado por una comprensión limitada de cómo el hongo causa un daño tan extremo en el cerebro.La enfermedad fúngica oportunista relacionada con el VIH es la neumonía de Pneumocystis jirovecii.

Infecciones fúngicas en el cerebro no son solo material cinematográfico - África lucha contra una epidemia mortal-1

Johannesburgo, 15 de julio (la conversación) en la serie de televisión del drama post-apocalíptico americano 2023 The Last of Us, los humanos se sumergen hacia la extinción como una infección por hongos de la mayoría de las especies.Esto puede parecer descabellado, pero los hongos pueden, y hacer, infectar cerebros humanos.

Los hongos están presentes en todas partes en nuestro entorno: en el aire, en el suelo, en el material vegetal en descomposición, en nuestra piel e incluso en el intestino como parte de nuestra flora natural.

Los hongos microscópicos que causan la enfermedad pueden invadir varias partes del cuerpo, lo que lleva a una variedad de síntomas y problemas de salud.De hecho, las infecciones fúngicas contribuyen a aproximadamente 1,5 millones de muertes cada año.

Soy un neurobiólogo que ha estado estudiando infecciones fúngicas del cerebro durante 10 años.Fui parte de un equipo que recientemente publicó una revisión que discutió el surgimiento y el resurgimiento de las infecciones fúngicas en África, especialmente en África subsahariana.

Llegamos a la conclusión de que África sufre una epidemia silenciosa, pero costosa, de infecciones fúngicas.Descubrimos que la aparición de infecciones fúngicas mortales en la región está impulsada principalmente por una alta carga de infecciones por VIH, falta de acceso a la atención médica de calidad y la falta de disponibilidad de medicamentos antifúngicos efectivos.

¿Qué son las infecciones por hongos?Durante la mayor parte de la historia de la humanidad, las infecciones por hongos nunca fueron una amenaza para la salud humana.Esto se debe principalmente a que la mayoría de los hongos no pueden sobrevivir a la cálida temperatura del cuerpo humano de 37 ° C.Sin embargo, el cambio climático y otras presiones ambientales han llevado a la aparición de especies de hongos que son capaces de sobrevivir a temperaturas del cuerpo humano.

Incluso entonces, nuestros sistemas inmunes son bastante capaces de luchar contra las infecciones fúngicas.Por ejemplo, nuestros cuerpos pueden crear entornos ácidos localizados, limitar la disponibilidad de micronutrientes y liberar agentes antimicrobianos.

Sin embargo, cuando el sistema inmunitario se debilita, los hongos pueden evadir las defensas del cuerpo y evitar la detección.Pueden generar agentes bioactivos que los ayudan a evadir o adaptarse a la respuesta inmune del huésped.Algunos se adaptan para sobrevivir en entornos hostiles, de bajo nutrimiento y bajo oxígeno.

Las personas inmunocomprometidas corren el riesgo de desarrollar enfermedades fúngicas graves o potencialmente mortales.África representa el 67% de la carga global del VIH, y las enfermedades hongales oportunistas están en aumento.

Algunos ejemplos Un ejemplo de enfermedades fúngicas oportunistas es la meningitis criptocócica, que surgió con la pandemia del VIH a fines de la década de 1980.Hoy, África subsahariana contribuye con aproximadamente el 73% de todos los casos globales y muertes como resultado de la enfermedad.La meningitis criptocócica es causada por el hongo Cryptococcus neoformans, que se encuentra en los excrementos de suelo y aves.

La infección por el hongo ocurre cuando alguien inhala esporas fúngicas.Primero conduce al desarrollo de una infección pulmonar y luego a una infección cerebral fatal.La meningitis criptocócica es una causa principal de meningitis adulta en África subsahariana y está asociado con casi el 20% de todas las muertes relacionadas con el SIDA.

Los tratamientos efectivos para la meningitis criptocócica son inaccesibles e inaccesibles para la mayoría de las personas afectadas.Los costos oscilan entre US $ 1,400 y US $ 2,500 por paciente para un curso completo de tratamiento antifúngico de dos semanas.

El desarrollo de medicamentos más baratos se ha visto obstaculizado por una comprensión limitada de cómo el hongo causa un daño tan extremo en el cerebro.

Otro ejemplo de una enfermedad fúngica oportunista relacionada con el VIH es la neumonía de Pneumocystis jirovecii.Es causado por un hongo ubicuo y en el aire Pneumocystis jirovecii, que se transmite de persona a persona.

Pneumocystis apenas causa problemas en las personas con sistemas inmunes saludables, pero actúan como reservorios y pasan la infección a aquellos con sistemas inmunes pobres, que pueden desarrollar síntomas graves, incluida la fiebre, la tos seca y los problemas con la respiración.La neumonía de Pneumocystis jirovecii ocurre en 15% -20% de los pacientes con VIH que presentan problemas respiratorios.

El diagnóstico de neumonía Pneumocystis jiroveci es costoso y requiere un laboratorio bien equipado.En las pobres centros de salud urbanos y rurales de África, este será un desafío.El hongo, P. jirovecii, también es extremadamente difícil de cultivo, lo que limita el diagnóstico y la investigación.

La carga creciente en nuestra revisión, encontramos varios factores que impulsan el surgimiento y el resurgimiento de las amenazas fúngicas.Incluyen el cambio climático, la propagación de enfermedades inmunosupresoras, avances médicos como los trasplantes de órganos (el sistema inmune se suprime para minimizar el rechazo), el uso de inmunosupresores para manejar enfermedades inflamatorias y el uso de antibióticos.

Si bien estos factores no son exclusivos de África, la carga de las enfermedades fúngicas y la cantidad de personas que sucumben a ellos es mucho mayor.

La pandemia Covid parece haber empeorado la carga fúngica global.Por ejemplo, estudios recientes han demostrado que las personas infectadas con Covid y se han recuperado son vulnerables a la infección con un hongo llamado mucormicosis, también conocido como el hongo negro.

El daño pulmonar inducido por covid, el azúcar alta en la sangre y los esteroides que a menudo se usan para tratarlo son factores predisponentes para la infección por hongos negros.Con una capacidad reducida para eliminar las esporas de hongos y una respuesta inmune reducida, gracias a los esteroides, el hongo puede ingresar e infectar los senos y huesos faciales, y finalmente se mueve al cerebro.

¿Pero no tenemos medicamentos antimicóticos?La mayoría de la población afectada por infecciones fúngicas vive en asentamientos urbanos rurales o pobres.

Con sistemas de salud mal financiados y sobrecargados, muchos países africanos no están bien preparados para lidiar con las infecciones por hongos.Además, algunos de los medicamentos antifúngicos recomendados por la OMS, como la flucitosina, no están disponibles en la mayoría de los países africanos.En su lugar, a veces se usan medicamentos ineficaces e incluso bastante tóxicos.

La aparición de cepas fúngicas resistentes a las drogas también es una amenaza creciente.De gran preocupación es el aumento de las especies de Candida resistentes a múltiples fármacos, las especies de Aspergillus resistentes a los azoles y el criptococcus clínicamente resistente.

Estrategias de gestión Las amenazas de hongos están agregando presión a los sistemas de salud sobrecargados con un arsenal limitado de opciones de tratamiento.

Los profesionales de la salud, los investigadores científicos, los formuladores de políticas y los gobiernos deben abordar las brechas en el diagnóstico y manejo de infecciones fúngicas.Esto ayudará a mejorar la capacidad para lidiar con ellos.(La conversación) mrj mrj

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Infecciones fúngicas en el cerebro no son solo material cinematográfico - África lucha contra una epidemia mortal puedes visitar la categoría Ciencias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

Esta página web utiliza Cookies con el único fin de mejorar la experiencia de navegación. Leer Más