¿Inversiones en el sistema de gas de EE. UU.: Activos abandonados o clientes abandonados?

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¿Inversiones en el sistema de gas de EE. UU.: Activos abandonados o clientes abandonados?-1

* Los servicios públicos de gas buscan formas de preparar para la transición de energía

* Algunos planean retirar tuberías en el cambio a la electricidad

* Los defensores del consumidor advierten sobre el costo, el plan integral de la demanda

Por Carey L. Biron Washington, 18 de julio (Fundación Thomson Reuters) - N Atural todavía calienta el agua y cocina las comidas en la vivienda en el campus de Monterey Bay de la Universidad Estatal de California, pero bajo los planes para un proyecto de electrificación multimillonario, el combustible podríaPronto será cosa del pasado.

El proyecto de aproximadamente $ 17 millones dirigido por una de las empresas de servicios públicos más grandes del estado, Pacific Gas & Electric (PG&E), destaca cómo algunos proveedores de gas de EE. UU. Están ajustando su modelo de negocio como parte de los esfuerzos para reducir las emisiones de carbono de calentamiento de planetas."Están buscando explícitamente oportunidades para dejar de expandir el sistema de gas y podarlo de una manera bien administrada", dijo Mike Henchen, director del equipo de edificios sin carbono en RMI, un grupo de expertos, dijo a Thomson ReutersFoundation, que decía que se necesitaba más "planificación proactiva" en todo el país.

Según la propuesta, que actualmente se encuentra antes de que los reguladores, 32,000 pies (9,700 metros) de gasoductos que han servido casi 400 edificios durante décadas serían sacados de servicio, con calderas, calentadores y otros electrodomésticos reemplazados por versiones eléctricas.PG&E estima que el proyecto costaría menos que el gasto en actualizaciones de la infraestructura de gas.

Dicha "electrificación dirigida" es una parte clave del esfuerzo de la compañía para descarbonizar, dijo el gerente de comunicaciones Melissa Subbotin, señalando el objetivo de crear un sistema neto de energía cero para 2040. Pero dichos proyectos también están destinados a minimizar "activos varados" en la empresa.Sistema de gas, agregó.

La preocupación está creciendo en la industria de que podría ser difícil recuperar las inversiones actuales en la infraestructura de gas en las próximas décadas debido al cambio hacia la electricidad, que puede ser alimentado por fuentes renovables como eólica o solar.Es una desconexión potencial que recibe una mayor atención en medio de demandas de planificación integral para la transición a la energía más limpia, y las preocupaciones de que los hogares más pobres podrían quedarse atrás, incapaces de pagarse para cambiar a la electricidad.

El gas natural suministra a casi 187 millones de estadounidenses, pero las decisiones sobre inversiones en el futuro del sistema están siendo tomadas por servicios públicos por servicios públicos y reguladores, dijo David Lapp, el consejo popular de Maryland, una agencia gubernamental independiente que aboga por los clientes de servicios residenciales.En cambio, pidió una "visión integral" de lo que la disminución de las ventas significa avanzar para los clientes de servicios públicos y la capacidad del estado para cumplir con sus objetivos climáticos y ambientales.

Sin acción, advirtió sobre una posible "espiral de muerte" en la que las ventas de gas disminuyen y las tarifas aumentan, atrapando a algunos hogares que no pueden cambiar las fuentes de energía."Los clientes podrían quedarse sin hogar por eso", dijo."Hay grandes consecuencias".

Transición de energía administrada en Colorado, algunos residentes dicen que probaron lo que el aumento de los costos de gas natural de repente podría significar este invierno, cuando los precios se duplicaron, según una comisión del gobierno estatal.

Topazz McBride, Presidente de Justicia Ambiental para el Grupo de Derechos Civiles La Asociación Nacional para el Avance de People Colored (NAACP) en Aurora, Colorado, dijo que la factura de gas de su iglesia se cuartó más que cuadruplica y muchos residentes vieron que los costos aumentaron en más de $ 100 al mes."Ese fue un inconveniente extremo por decir lo menos y una dificultad para muchos", dijo.

En respuesta, el gobernador Jared Polis firmó en mayo un proyecto de ley que busca proteger a los consumidores de tal volatilidad, en parte al aumentar la planificación a largo plazo para el uso de gas, dijo Kiki Velez, quien se enfoca en la distribución de gas para el Consejo de Defensa de Recursos Nacionales, una promocióngrupo.Se han tomado medidas similares en California, donde la Comisión de Servicios Públicos del estado en diciembre adoptó un marco para "ayudar al estado a la transición de las tecnologías alimentadas por el gas natural y evitar los activos varados".

Nueve estados y Washington D.C. tienen algún tipo de proceso de planificación regulatoria en torno a una transición de gas, según la Coalición de Descarbonización del Edificio, una organización sin fines de lucro.Lo que se necesita ahora es mucho más detalle, dijo Velez.

"Queremos que todos los servicios públicos ... desarrollen mapas de sus sistemas e identifiquen tuberías por edad, cuando necesitan ser retirados, a los clientes que sirven".Sin embargo, la industria del gas cuestiona la presunción de que la electrificación es el único camino a seguir, lo que hace que su infraestructura de gas sea obsoleta.

"Habrá una transición energética ... No puedo pensar en una sola utilidad que no esté interesada en descarbonizar", dijo Juan Alvarado, director gerente de los mercados energéticos de la American Gas Association."Pero no necesariamente compro la idea de que habrá costos varados", agregó, diciendo que la infraestructura de gas puede seguir desempeñando un papel importante, por ejemplo, en proyectos que crean gas "renovable" de estiércol y otros desechos, o tuberíasAgua calentada por energía geotérmica.

Carbon Neutral Varias utilidades ya están tratando de forjar un nuevo rol en medio de la transición de energía.

Filadelfia tiene el objetivo de ser neutral en carbono para 2050, pero también posee Filadelphia Gas Works (PGW), la empresa de gases municipales más grande del país."Esto plantea un desafío complejo", dijo Saleem Chapman, director de la oficina de sostenibilidad de la ciudad, en un correo electrónico.

"¿Cómo podrían la Ciudad y PGW reducir las emisiones del gas natural, al tiempo que mantienen la asequibilidad del cliente y el apoyo a la fuerza laboral de PGW?"Hoy, Gas Works, que tiene 1,600 empleados y 500,000 clientes, busca diversificar su negocio, incluida la exploración de fuentes de energía alternativas como Geothermal, dijo el portavoz Richard Barnes.

Gas Utility VGS en Vermont, que también se ha comprometido a convertirse en net cero para 2050, se ha centrado en la climatización y comenzó a vender e instalar bombas de calor eléctricas y calentadores de agua, dijo el presidente ejecutivo Neale Lunderville.También está buscando comprar energías renovables, explorar geotérmico y emprender un proyecto piloto de "hidrógeno verde".

"Si no hacemos nada y fingimos que el cambio climático no es un problema y todo está bien, el resultado eventual, y el resultado correcto, es que nos obligarían a salir del negocio", dijo Lunderville.

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