Los corales empiezan a decolorarse a medida que las temperaturas globales del océano alcanzan los máximos récords

Los corales empiezan a decolorarse a medida que las temperaturas globales del océano alcanzan los máximos récords-0

Washington, el 15 de julio (la conversación) El agua del sur de Florida es más de 90 grados Fahrenheit (32 Celsius) a mediados de julio, y los científicos ya están viendo signos de blanqueo de coral en América Central y de Sur.

Particularmente preocupante es cómo a principios del verano estamos viendo estas altas temperaturas oceánicas.Si el calor extremo persiste, podría tener graves consecuencias para los arrecifes de coral.

Al igual que los humanos, los corales pueden manejar cierto grado de estrés, pero cuanto más dura, más daño puede hacer.Los corales no pueden moverse a áreas más frías cuando las temperaturas del agua aumentan a niveles peligrosos.

Están atrapados en ello.Para aquellos que son particularmente sensibles al estrés por temperatura, eso puede ser devastador.

Dirijo el programa de coral en el laboratorio oceanográfico y meteorológico Atlantic de la Administración Nacional Oceánica y Atlántica en Miami, Florida.Los ecosistemas de arrecifes de coral sanos son importantes para los humanos de numerosas maneras.

Desafortunadamente, las ondas de calor marino se están volviendo más comunes y más extremas, con consecuencias potencialmente devastadoras para los arrecifes de todo el mundo que ya están en un estado frágil.

Por qué los arrecifes de coral son importantes para todos los arrecifes de coral son puntos calientes de la biodiversidad.A menudo se les conoce como las selvas tropicales del mar porque albergan las concentraciones más altas de especies en el océano.

Los arrecifes saludables son ecosistemas vibrantes que apoyan a los peces y la pesca, que a su vez apoyan las economías y los alimentos para millones de personas.

Además, proporcionan miles de millones de dólares en actividad económica cada año a través del turismo, particularmente en lugares como los Keys de Florida, donde las personas van a bucear, bucear, pescar y experimentar la belleza natural de los arrecifes de coral.

Si eso no es suficiente, los arrecifes también protegen las costas, las playas y miles de millones de dólares en la infraestructura costera al amortiguar la energía de las olas, particularmente durante las tormentas y los huracanes.

Pero los corales son bastante sensibles al calentamiento del agua.Organan una alga simbiótica microscópica llamada Zoxanthella que fotosintetiza al igual que las plantas, proporcionando alimentos al coral.

Cuando las aguas circundantes se calientan demasiado durante demasiado tiempo, las zooxantelas dejan el coral y el coral puede volverse pálido o blanco, un proceso conocido como blanqueamiento.

Si los corales permanecen blanqueados, pueden comprometerse enérgicamente y finalmente morir.Cuando los corales mueren o su crecimiento se ralentiza, estos hermosos y complejos hábitats de arrecifes comienzan a desaparecer y eventualmente pueden erosionarse a la lianza.

Un artículo reciente de John Morris, un científico en mi laboratorio en Florida, muestra que alrededor del 70 por ciento de los arrecifes ahora son netos erosionales en los Cayos de Florida, lo que significa que están perdiendo más hábitat del que construyen.

Desafortunadamente, estos hábitats críticos de arrecifes de coral están en declive en todo el mundo debido a eventos de blanqueo extremo, enfermedades y numerosos estresores causados por los humanos.

En los Keys de Florida, la cubierta de coral ha disminuido en aproximadamente un 90 por ciento en las últimas décadas.

Blanqueo de coral en 2023 en el puerto de Miami, donde hemos encontrado comunidades de coral particularmente resistentes, un candidato a doctorado en mi laboratorio, Allyson Demerlis, documentó el primer blanqueamiento de coral de sus corales experimentados experimentalmente el 11 de julio de 2023.

Otros científicos con los que trabajamos han informado que el coral de Colombia, El Salvador, Costa Rica y México en el Pacífico Oriental, así como a lo largo de las costas caribeñas de Panamá, México y Belice.

Todavía tenemos que ver la muerte de coral generalizada asociada con esta onda de calor marina particular, por lo que es posible que los corales puedan recuperarse si las temperaturas de la superficie del mar se enfrían pronto.

Sin embargo, las temperaturas globales de la superficie del mar están en máximos récord, y grandes partes del Atlántico y el Pacífico oriental están bajo alertas de blanqueo.En este punto, la evidencia apunta al potencial de un resultado muy negativo.

El Niño está contribuyendo al problema este año, pero las tendencias a más largo plazo del aumento del calor oceánico están impulsadas por el calentamiento global alimentado por las actividades humanas.Para poner eso en contexto, un artículo del científico de NOAA Derek Manzello demostró que en los Cayos de Florida, el número de días por año en el que las temperaturas del agua eran superiores a 90 F (32 C) había aumentado en más del 2,500 por ciento en los dosDécadas posteriores a mediados de la década de 1990 en relación con los 20 años anteriores.Ese es un aumento notable en el número de días que los corales están experimentando agua tibia particularmente estresante.

¿Qué podemos hacer para proteger a los corales?Primero, no podemos renunciar a los corales.

Alice Webb, una científica de arrecifes de coral que trabaja con nuestro grupo, publicó recientemente un estudio basado en años de nuestra investigación en los Keys de Florida.

Modeló la persistencia del hábitat de los arrecifes bajo escenarios de clima, restauración y adaptación y descubrió que proteger los arrecifes lo llevará todo: restauración activa de los arrecifes, ayudando a los corales a aclimatarse o adaptarse a temperaturas cambiantes y, lo que es más importante, el frenar humano de las emisiones de gases de efecto invernadero.

Se están realizando grandes esfuerzos de restauración en los Cayos de Florida como parte de los arrecifes icónicos de la misión liderados por NOAA.

También estamos evaluando cómo los diferentes individuos de coral se desempeñan bajo estrés, con la esperanza de identificar a aquellos que son particularmente tolerantes al estrés al peinar a través de las grandes cantidades de datos de proyectos de restauración y viveros de corales.

También estamos evaluando las técnicas de endurecimiento de estrés.Por ejemplo, en las piscinas de mareas, los corales están expuestos a grandes cambios en la temperatura durante períodos cortos, lo que los hace más resistentes a los eventos de estrés térmico posteriores.

Estamos explorando si es posible replicar ese proceso natural en el laboratorio, antes de que los corales se planten en los arrecifes, para prepararlos mejor para veranos estresantes en la naturaleza.

El blanqueo de coral a gran escala realmente se ha documentado solo desde principios de la década de 1980.Cuando hablo con personas que han estado pescando y buceando en los Keys de Florida desde antes de que yo naciera, tienen historias increíbles de cuán vibrantes solían ser los arrecifes.

Saben de primera mano lo mal que se han vuelto las cosas porque las han vivido.

Actualmente no hay una sola solución de civil de plata, pero ignorar el daño que se está haciendo no es una opción.Simplemente hay demasiado en juego.(La conversación) fzh

Contenido

Lea también

Si quieres conocer otros artículos parecidos a Los corales empiezan a decolorarse a medida que las temperaturas globales del océano alcanzan los máximos récords puedes visitar la categoría Ciencias.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Subir

Esta página web utiliza Cookies con el único fin de mejorar la experiencia de navegación. Leer Más