Mundos vegetales en lugares remotos

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La vida vegetal de la isla tiene una notable variedad de formas.En términos de funcionalidad, las plantas difieren poco de las plantas continentales.Sin embargo, a diferencia de la flora del continente, la flora de Tenerife está dominada por arbustos leñosos de crecimiento lento con una estrategia de vida de "bajo riesgo".La naturaleza publicó los hallazgos.

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Baja Sajonia [Alemania], 17 de julio (ANI): las islas oceánicas pueden usarse como modelos para ecología, biogeografía y estudios evolutivos.Muchos descubrimientos innovadores, incluida la teoría de la evolución de Darwin, han resultado del estudio de las especies de las islas y sus interacciones con sus entornos vivos y no vivos.

Un equipo de investigación internacional dirigido por la Universidad de Göttingen ahora ha investigado la Flora de Tenerife, una isla canaria.Los resultados fueron inesperados: la vida vegetal de la isla tiene una notable variedad de formas.En términos de funcionalidad, las plantas difieren poco de las plantas continentales.Sin embargo, a diferencia de la flora del continente, la flora de Tenerife está dominada por arbustos leñosos de crecimiento lento con una estrategia de vida de "bajo riesgo".La naturaleza publicó los hallazgos.Los investigadores investigaron cómo las plantas de Tenerife difieren en términos funcionales de las plantas de otras partes del mundo.Realizaron una extensa investigación y mediciones de campo en más de 500 sitios utilizando los métodos más actualizados de ecología funcional.Los sitios estaban dispersos por toda la isla en altitudes que van desde el nivel del mar hasta las regiones montañosas de más de 3.300 metros.

Los científicos registraron alrededor del 80 por ciento de las plantas de semillas nativas de Tenerife, y encuestaron ocho características de la planta: tamaño de la planta, densidad de madera específica, espesor de la hoja, área de hoja absoluta y específica, materia seca de la hoja, concentración de nitrógeno en el tejido de la hoja y el peso de la semilla.Compararon sus datos con datos sobre más de 2,000 especies de plantas que se encuentran en el continente."Nuestro estudio muestra, por primera vez y contrariamente a todas las expectativas, que los grupos de especies que evolucionaron en las Islas Canarias no contribuyen a la expansión de la amplitud de diferentes rasgos. Esto significa que no conducen a una mayor diversidad funcional", explicaEl líder del estudio, el profesor Holger Kreft y el Grupo de Investigación de Biodiversidad, Macroecología y Biogeografía de la Universidad de Göttingen.Las comparaciones anteriores muestran que las especies que ocurren en las islas pueden diferir significativamente de sus familiares en el continente ".

"La tortuga gigante de Galápagos proporciona un ejemplo bien conocido: la especie solo se encuentra en las Islas Galápagos y, como resultado de la adaptación a sus condiciones ambientales, es mucho más grande que las tortugas del continente. El equipo de investigación esperaba diferencias similares similaresEntre las plantas isleñas y continentales, pero este no era el caso. "Más bien, vemos que la mayoría de las especies siguen las limitaciones del clima de la isla.Por lo tanto, se desarrollan especies leñosas de tamaño mediano.Estos tienden a vivir con los recursos limitados y los altos riesgos de extinción en la isla.Es decir, crecen lentamente.La alta diversidad funcional se debe principalmente a las especies que están muy extendidas en la isla y el continente cercano ", explica Kreft.

"Al comienzo de nuestra investigación, asumimos que las plantas de la isla mostrarían diferencias fundamentales y se caracterizarían por una diversidad bastante limitada en términos de función debido a su aislamiento geográfico", explica el primer autor, el Dr. Paola Barajas Barbosa.Los resultados son parte de su tesis doctoral, que hizo en la Universidad de Göttingen.Ahora investiga en el Centro Alemán para la Investigación de Biodiversidad Integrativa en Leipzig (IDIV)."Estábamos aún más sorprendidos al descubrir que las plantas de Tenerife tienen una diversidad funcional relativamente alta".(Y YO)

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