Telescopio Webb captura evidencia tentadora de misteriosas "estrellas oscuras"

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A diferencia de las estrellas ordinarias, podrían ganar masa acumulando que el gas cayera en ellas en el espacio."Pueden continuar acumulando el gas circundante casi indefinidamente, alcanzando el estatus supermasivo", dijo el astrofísico y el autor principal de la Universidad de Colgate, Cosmin Ilie.

Telescopio Webb captura evidencia tentadora de misteriosas

Los científicos durante los últimos 15 años han estado buscando evidencia de un tipo de estrella que solo hipotética pero nunca se observó, uno impulsado no por la fusión de átomos como el sol y otras estrellas ordinarias, sino por cosas misteriosas llamadas materia oscura.

Gracias a la capacidad del telescopio espacial de James Webb para mirar a los albores del universo, se han identificado los primeros buenos candidatos en ser "estrellas oscuras".Los tres objetos vistos por Webb, que se lanzó en 2021 y comenzaron a recopilar datos el año pasado, se identificaron inicialmente en diciembre pasado como algunas de las primeras galaxias conocidas del universo, pero, según los investigadores, en su lugar podrían ser estrellas oscuras enormes.

La materia oscura, material invisible cuya presencia se conoce principalmente en basada en sus efectos gravitacionales a escala galáctica, sería un ingrediente pequeño pero crucial en las estrellas oscuras.Estas estrellas se describen como hechas casi en su totalidad de hidrógeno y helio, los dos elementos presentes durante la infancia del universo, con el 0.1% de su masa en forma de materia oscura.Pero la materia oscura autoaniquilante sería su motor.La materia oscura es invisible para nosotros, no produce ni interactúa directamente con la luz, pero se cree que representa aproximadamente el 85% de la materia del universo, con el 15% restante que comprende materia normal como estrellas, planetas, gas, polvo y cosas terrenalescomo pizza y gente.

Las estrellas oscuras podrían lograr una masa al menos un millón de veces mayor que el sol y una luminosidad al menos mil millones de veces más, con un diámetro aproximadamente diez veces la distancia entre la Tierra y el Sol."Son grandes bestias hinchadas", dijo Katherine Freese, astrofísica teórica de la Universidad de Texas en Austin y autora senior de la investigación publicada en la revista Actas de la Academia Nacional de Ciencias.

"Están hechos de materia atómica y están alimentados por la pequeña materia oscura que está dentro de ellos", agregó Freese.A diferencia de las estrellas ordinarias, podrían ganar masa acumulando que el gas cayera en ellas en el espacio.

"Pueden continuar acumulando el gas circundante casi indefinidamente, alcanzando el estatus supermasivo", dijo el astrofísico y el autor principal de la Universidad de Colgate, Cosmin Ilie.No habrían estado tan calientes como la primera generación del universo de estrellas ordinarias.Fue la fusión nuclear que ocurrió en los núcleos de esas estrellas que generaron elementos más pesados que el hidrógeno y el helio.

Los tres objetos se vincularon a medida que las posibles estrellas oscuras datan temprano en la historia del universo, uno de 330 millones de años después del evento Big Bang que hizo que el Cosmos pasara hace 13.8 mil millones de años, y los demás de 370 millones de años y 400 millones después del Big.Estallido.Según los datos de Webb, estos objetos podrían ser galaxias tempranas o estrellas oscuras, dijo Freese.

"Una estrella oscura supermasiva es tan brillante como una galaxia entera, por lo que podría ser una u otra", agregó Freese.Si bien no hay suficientes datos para hacer un juicio definitivo sobre estos tres, dijo Freese, Webb puede obtener datos más completos sobre otros objetos primordiales similares que podrían proporcionar evidencia de "pistola de fumar" de una estrella oscura.

Las condiciones en el universo temprano pueden haber sido propicio para la formación de estrellas oscuras, con altas densidades de materia oscura en las ubicaciones de las nubes de hidrógeno y helio formadoras de estrellas.Tales condiciones son muy poco probables hoy en día.Freese y dos colegas propusieron por primera vez la existencia de estrellas oscuras en 2008, basando el nombre en la canción de Grateful Dead de la década de 1960 "Dark Star".

"Sería realmente muy emocionante encontrar un nuevo tipo de estrella con un nuevo tipo de fuente de calor", dijo Freese."Puede conducir a las primeras partículas de materia oscura que se detectan. Y luego puede aprender sobre las propiedades de las partículas de materia oscura estudiando una variedad de estrellas oscuras de diferentes masas".

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